Især i puberteten ser man, hvordan det store barn eller unge svinger imellem at fremtræde som voksen i én situation, og som et mindre barn i en anden. Et af de store temaer i pubertets- eller ungdomsperioden drejer sig om at opnå uafhængighed. Denne uafhængighed handler i sidste instans om at skulle overtage ansvaret for sit eget liv, hvilket bl.a. indebærer frigørelse fra den følelsesmæssige binding til forældrene. Fordi dette er en forudsætning for at opnå større selvstændighed.

Denne frigørelsesproces er ikke altid enkel – hverken for den unge eller for forældrene! Det er klart, at der i denne fase let kan opstå konflikter mellem unge og deres forældre. Men det er også vigtigt at være klar over, at konflikterne i denne periode ikke betyder, at de unge distancerer sig fra forældrene eller at forholdet til disse svækkes. Men pubertetsperioden kan være en periode, der kræver stor forståelse, autenticitet og tålmodighed hos forældrene! Fordi forældrene også i denne periode er rollemodeller – og dermed væsentlige for, at de unge udvikler en positiv voksen-identitet!